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Temprano a la mañana siguiente, los niños, que habían dormido en la cabaña de Steve mientras su madre y hermanas habían usado la habitación de Jennie, fueron despertados por Andy, quien estaba hablando con seriedad con Steve.

Comenzando a levantarse sobre su codo, Phil fue arrastrado hacia atrás por su hermano, quien le hizo un gesto para que se quedara quieto y escuchara.

“No sé si podremos detenerlo o no”, decía el agente. “Es una pena que la señora Porter y las chicas no hayan podido esperar un poco más. Será una gran decepción para ellos salir de aquí y luego ver cómo su reclamo desaparece. Regresé por el campamento y envié los jacks a la E 1. Le dije a Thomas que los pusiera en el trabajo, arrastrando el cepillo que hemos limpiado de nuevo hacia los campos al oeste. Abrí la puerta principal cuando llegué. Por la forma en que iban las cosas, no creo que sea posible salvar a Jay. Él y Joy estaban empacando lo que podían y lo estaban cargando en su vieja goleta. Los llevarán a ellos y a su ganado al shakedown de los niños. Si no podemos detener el incendio en E 1, arrastrará el país hasta su campamento. Cállate sobre salir para no despertar a Ted y Phil. Temo que estén tan ansiosos por ayudar que se metan en problemas. No saben nada acerca de combatir el fuego “.

“Puedes pensar que puedes evitar que luchemos por nuestra casa, ¡pero no puedes!”, Declaró Ted, saltando de la cama.

“Y te mostraremos que después de todo no somos tan malvados”, agregó su hermano. “Vamos con usted, y usted no puede mantenernos alejados”.

“Pero, ¿y tu madre y tus hermanas?”, Preguntó Steve. “Uno de ustedes debería quedarse aquí con ellos y acallarlos. Si tuviera mi camino, ambos se quedarían. “Más o menos dos hombres no harán ninguna diferencia en controlar el fuego”.

Al pensar en la mujercita y en las niñas, los jóvenes granjeros se miraron unos a otros consternados.

“Soy mayor y me voy. Debes quedarte. Como jefe de familia, te ordeno que lo hagas “, exclamó Phil.

“¡Qué divertido!”, Comenzó el niño más joven, cuando un tímido golpe en la puerta lo interrumpió.

“Por favor, el señor Jackson ha enviado aquí a buscar café y comida para los bomberos y las damas están tomando algo horrible”, jadeó Jennie desde la puerta que Steve había abierto.

“Todo el hervidor está en el fuego ahora”, gruñó Andy. “Vamos, vamos a la tienda y cuestionamos al hombre de Jackson”.

“Oh, Phil, este hombre dice que nuestra granja se va a quemar”, gimió Margie, al ver a su hermano en la tenue luz de la tienda.

“Disparates. Deberías saberlo mejor que eso, Ivers ”, dijo Andy, quien, observando a toda prisa que la señora Porter parecía estar al borde del colapso, estaba tratando de tranquilizarla. “Si hay un lugar donde podemos controlar el incendio, es en E1”.

“Like-” comenzó el mensajero, solo para ser interrumpido por Steve.

“¿Para qué viniste?”

“Café y toda la comida que puedo llevar”.

“Entonces consíguelo y vete. Dígale a Jackson que mis tomas están en la E 1. Debido al terreno despejado allí, ese es el lugar para controlar el incendio. “Díganle que vamos a ir allí directamente, y pídale que envíe su fuerza, o todo lo que pueda ahorrar, a nosotros”, instruyó Andy.

En poco tiempo, Ivers fue cargado con latas de todo tipo de alimentos, y rápidamente se alejó al galope.

“Lamento que haya aprendido sobre el incendio, Sra. Porter”, dijo el agente, “pero puede que sea lo mejor, después de todo. Steve y yo vamos a ir. Estará perfectamente seguro aquí, y puede estar seguro de que haremos todo lo que esté a nuestro alcance para salvar su hogar “.

“Y nosotros también vamos”, anunció Ted.

“Entonces todos nos iremos”, declaró la pequeña madre. “Nunca debería tener un segundo de paz si me quedo aquí mientras ustedes están allí. No, no me va a hacer tanto daño repasar como me obligaría a permanecer aquí. Margie, corre y consigue nuestras cosas. Estaremos listos en unos minutos, señor Howe.

Ante esta decisión el agente miró al capataz.

“Creo que puede ser lo mejor, después de todo”, murmuró Steve. “De todos modos, pondrá más corazón en los hombres para saber que la familia está en el barrio.” madre y hermanas sentadas en pilas de mantas y cojines, partieron, Phil, Andy y Steve habían seguido adelante.

Haciendo una pausa en la cresta que dominaba su granja, el niño gritó:

“Ahí está E 1, Momsy, donde puedes ver todos esos campos”.

En silencio, la mujer y sus hijas miraron el refugio, y luego impulsivamente abrazaron el cuello de la otra. Y alternativamente, llorando y riendo, llegaron al shakedown, donde encontraron a Joy que ya estaba ocupada haciendo un hervidor de agua lleno de café.

El humo se podía ver en el oeste. Bajo su presión, las presentaciones fueron breves, y rápidamente las chicas ayudaron a Joy a preparar la bebida y la comida para la cual empezaban a entrar los hombres, algunas esperando para comer, otras llevando canastas y cubos llenos para los que estaban en las líneas de fuego.

Asegurados de la seguridad de su madre, los niños se apresuraron a acercarse al fuego, pero no fueron más allá del borde de su cuartel, donde los hombres se dedicaban a talar árboles para que las ramas y las copas cayeran hacia el fuego.

Al ver a Andy, Steve y otro hombre hablando, Phil y Ted se dirigieron hacia ellos justo a tiempo para escuchar al extraño decir:

“Fue una idea espléndida hacer nuestra postura en este claro. No hay duda de que podemos controlar el incendio aquí ”. Y, después de ser presentado al jefe del distrito, ya que el desconocido no era otro que el Sr. Jackson, los niños se apresuraron a llevar las alegres noticias a su madre y hermanas que su casa estaba segura, después de todo.

Sin embargo, no sin un esfuerzo hercúleo que se controló el fuego en E 1. Cuando las llamas cayeron sobre las copas de los árboles que yacían hacia ellos, saltaron en el aire, enviando calor y humo antes de que los bomberos fueran obligados. para dar paso. Y cuando cedieron terreno, pequeñas lenguas de fuego salieron disparadas hacia la hierba, y pronto toda la sección pareció estar en llamas.

“Mejor se mueven las mujeres. El shakedown está condenado “, anunció el Sr. Jackson a Andy. “Podemos mantener el fuego en E 1, está bien, pero no podemos salvar la cabaña”.

Tan alegremente como pudo, el agente entregó sus instrucciones. Y para su alivio, las mujeres no se pusieron histéricas.

“¿A dónde desea que vayamos?”, Preguntó la señora Porter.

“A la presa. Cargaremos todo en el vagón, hay mucho tiempo y lo llevaremos allí arriba “.

“Es una pena que el shakedown deba irse, es tan lindo”, suspiró Margie. “Y así quise dormir en una cama de ramas”.

“Usted tendrá la oportunidad suficiente, y sin un techo sobre su cabeza, tampoco”, respondió Ted. “Nos veremos obligados a dormir al aire libre hasta que construyamos una cabaña”.

“Lo que no será muy largo”, sonrió Andy, al notar la expresión de horror que se asentó en la cara de Sallie. “Hablaré con algunos de los muchachos y tendremos un servicio de recaudación de casas tradicional, a la antigua”.

Antes de que cualquiera de las niñas pudiera preguntar cómo era esa ocasión, se convocó a Andy y él esperó el tiempo suficiente para darles instrucciones a los niños para que actuaran en caso de que fuera necesario recurrir a medidas heroicas en la presa, y luego se alejó.

“¡Creo que él es grandioso!” Exclamó Sallie, siguiendo la forma ágil del agente mientras se alejaba.

“Mejor encadena a tus hijos, Momsy”, se rió Ted. “Si no los pierdes aquí. Solo estoy sujetando a Phil por el pelo de su cabeza. “Y sin darle tiempo a su hermano para responder, él comenzó a los caballos, mientras el resto de la pequeña familia caminaba.

Cuando se detuvieron en la presa y miraron hacia abajo a la sección en llamas, las llamas saltaron sobre la cabaña.

“Oh, querido, ahí va nuestra casa. Siento como si estuviéramos perdiendo todo, sección y todo “, gimió Margie, estallando en lágrimas.

Las palabras, recordando que su visita a la Oficina de Tierras no era satisfactoria, hicieron que los chicos se miraran entre sí, y ninguno de los dos pudo encontrar el corazón para hablar.

Después del primer gran destello cuando la hierba y el arbusto se incendiaron, el fuego pronto se apagó, y los bomberos pronto pudieron controlar las llamas en el suelo, incluso antes de que alcanzaran el área que Andy había inundado.

Por fin, al pequeño grupo ansioso se le comunicó que todo el peligro había terminado y, en éxtasis de acción de gracias, cayeron de rodillas y rezaron.

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Asegurándose de que todo el peligro había terminado, Phil anunció que iba a mirar por encima del área quemada para averiguar qué tan extenso era.

“Yo también voy”, declaró su hermano. “Puedo decir mejor que tú porque tengo mejor ojo para las distancias”.

“Oh, no nos dejes solos entre todos estos hombres extraños”, suplicó Sallie.

Al oír las palabras, Joy se sonrojó.

“Los hombres en Washington son igual de buenos; por lo que he leído, deben ser mejores que los del Este, señorita Porter”, exclamó desafiante.

Levantando las cejas, Sallie estaba a punto de replicar mordazmente, cuando Ted, quien conocía los gestos de su hermana, intervino:

“La alegría tiene razón, Sis. Los hombres de aquí pueden no ser tan pulidos como los de Oriente, pero sus corazones están en el lugar correcto y usted está perfectamente a salvo con ellos, y quiere dejar de lado todas sus nociones tontas, o no lo hará. ser popular.”

“Escuche el …” comenzó Sallie, solo para ser interrumpida por la llegada de los señores Jackson y Chester.

“Me pregunto si puedes hacer un poco más de café”, preguntó el primero. “Algunos de los bomberos están bastante agotados. Si puedes, los enviaré aquí arriba.

“Seguramente podemos”, respondió Joy, mientras que las dos chicas orientales se miraban sin poder hacer nada. E inmediatamente ella comenzó los preparativos.

“¿No pueden ustedes dos ayudar?” Exigió Phil. “Ahora es el momento para que demuestres que eres útil además de ornamental”.

Si las miradas hubieran matado, el muchacho habría sido abatido por las miradas que sus hermanas le habían dado, pero se dispusieron a ayudar a Joy con un testamento.

“Gracias, muchas gracias”, dijo el Sr. Jackson, con una sonrisa. “Te enviaré a los hombres en unos quince minutos”.

Sin embargo, el manto de humo todavía colgaba sobre las tierras bajas, o aquellos que preparaban el café y cualquier otro alimento que hubieran visto, ya los habían visto tambalearse exhaustivamente hacia la presa.

De repente sonó un rugido ensordecedor, seguido de chillidos penetrantes.

Horrorizados, los del vagón miraban abajo.

“Eso es dinamita”, exclamó el Sr. Jackson. “No puede ser que ustedes, muchachos, fueran tan desconsiderados como para dejarlos en su …”

“Si lo hubieran hecho, habría explotado cuando la cabaña se quemó, no ahora, mucho después”, interrumpió Chester. Mientras Phil decía:

“No señor. Lo puse todo en una bolsa, en el carro, en algo de ropa de cama “.

“Entonces, ¿de dónde podría haber venido?”, Exigió el superintendente.

“Debieron de ser esos dos palos que tiré el día que Phil y yo nos echamos un cepillo”, anunció Ted.

A punto de molestar a los jóvenes granjeros por su descuido al dejar el explosivo no reclamado, el Sr. Jackson sostuvo sus palabras, y con una orden a Chester, corrió colina abajo, seguido por los niños.

En esta nueva catástrofe, el corazón de Joy se hundió, porque esperaba que las niñas y su madre colapsaran. Pero ella estaba agradablemente sorprendida. Aunque sus caras eran muy blancas y sus manos temblaban, las tres mujeres orientales se volvieron con un acorde a la pila de ropa de cama y comenzaron a romper las sábanas en tiras para las vendas.

“Gracias a Dios, no los necesitarás”, declaró Andy, apareciendo de repente.

“¿Pero los gritos?” Exclamó Sallie.

“Solo sorpresa y advertencias. Los nervios de los hombres se tensaron gravemente y la explosión los sobresaltó “.

“Ciertamente tenemos mucho por lo cual estar agradecidos”, dijo la Sra. Porter. “Nunca debería superarlo si alguno de estos valientes hombres fue herido por el descuido de mis hijos”. Al escuchar las palabras, el agente miró a la pequeña mujer con asombro.

“No entiendo”, murmuró. En respuesta, la señora Porter repitió la declaración de Ted.

“Bueno, es un alivio saber que solo había dos palos por ahí”, respondió Andy. “Temía que alguien hubiera colocado el explosivo en toda la sección”.

La llegada de otros bomberos puso fin a nuevas conversaciones, ya que Andy ayudó a las mujeres a servir el café y la comida.

Cuando los hombres se acercaron, saludaron a Joy con entusiasmo, mientras miraban sorprendidos a los dos orientales con estilo.

“Estas son las hermanas de Phil y Ted y su madre”, dijo el agente a modo de presentación, mientras que los hombres se inclinaron rígidamente y se quedaron en silencio.

Determinada a romper la torpeza de la situación, Margie exclamó:

“Si lo desea, preferimos ser conocidos por nosotros mismos y no como las hermanas de Phil y Ted. Soy Margie y esta es Sallie ”. Y ella hizo una simulada cortesía.

“¡Brava! Esa es la manera de salir de aquí “, se rió el Sr. Jackson, quien había llegado justo a tiempo para escuchar la introducción de Margie. Luego, dirigiéndose a la señora Porter, agregó: “Todos somos como una gran familia aquí. De alguna manera, los bosques nos hacen olvidar la ceremonia.

Así, una vez establecida la sensación de compañerismo, los hombres comieron y descansaron, relatando los escapes que habían tenido cuando el fuego los hizo retroceder.

“Siempre hay un lado positivo en la nube más negra”, declaró Chester. “Ustedes, muchachos, se les ha ahorrado mucho trabajo duro para limpiar su tierra”.

“Eso es bastante cierto”, asintió Ted. “Lo que me preocupa, sin embargo, es si el fuego ha secado toda la humedad natural que había en el suelo. Si es así, nuestras cosechas no sumarán mucho “.

“El crecimiento fue muy ligero, dudo que el suelo haya sido dañado”, respondió el Sr. Jackson. “Sin embargo, unas pocas pruebas con una caja de suelo te lo dirán de manera positiva”.

“Entonces hagámoslos”, sugirió Phil. “El agujero seccional de Andy está en el carro”.

El entusiasmo del niño provocó la risa de los otros hombres.

“Debes esperar un par de días hasta que el suelo se enfríe”, anunció Chester.

“Por el momento, lo que hay que hacer es construir un refugio para las damas”, dijo el Sr. Jackson.

“Oh no. Vamos a dormir afuera, Ted lo dijo “, declaró Margie. “Creo que será muy divertido si demasiados errores y cosas no nos arrastran”.

“O a menos que llueva”, sonrió uno de los bomberos.

“Si lo desea, puede dormir a la intemperie”, dijo Andy, “pero cuando tengamos a tantos hombres aquí sería una pena no aprovechar el hecho”. Podemos poner una casa de ramas en poco tiempo. Vamos, muchachos. Vamos a mostrar a estas damas orientales lo rápido que podemos construir una “.

Contentos de la oportunidad de expiar su torpeza con cuchillos y tenedores, los hombres tomaron hachas, palas y azadones y se pusieron a trabajar, erigiendo un campamento en un tiempo sorprendentemente corto.

“Ahí, puedes vivir en eso todo el verano”, declaró Steve, mientras se terminaba la tarea.

“Pensé que íbamos a tener una cabaña de troncos”, exclamó Margie.

“Así somos, cuando tengamos tiempo para construirlo”, respondió Phil. “En este momento, lo más importante es reparar nuestra planta de riego y luego sembrar nuestra semilla”.

“Digo, ¿por qué no tener una crianza de casas a la antigua?”, Exclamó Chester.

La sugerencia recibió una respuesta cordial, y luego de muchas conversaciones y risas, se acordó que los niños debían notificar a sus vecinos cuando hubieran terminado de plantar y que les darían dos días, uno para preparar los troncos y el otro para la “crianza”. . ”

“Pero nunca podemos pagarle”, dijo la Sra. Porter.

“Solo aliméntanos, ese es todo el pago que pediremos”, respondió Chester.

“Comida y baile”, agregó uno de los otros, “es decir, si las jóvenes bailan”. Y miró inquisitivamente a Sallie y Margie.

“Oh, creo que podríamos estar convencidos de intentarlo”, se rió la niña más joven. Y cuando volvieron a discutir los planes, los hombres regresaron a sus varias casas, dejando a la familia sola a excepción de los Jays y Andy.

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Mientras las niñas estaban lavando los platos, Phil le contó a su madre sobre el hecho de que el señor Jay se había conocido con su padre, y la pequeña mujer llevó a Joy a su corazón.

“Vamos a revisar la sección con Andy”, anunció finalmente Phil. “Cuando regresemos, ayudaremos a arreglar el campamento”. Pero cuando regresaron de la inspección, descubrieron que las chicas los habían anticipado y que la casa de la rama era sorprendentemente hogareña.

“Vaya, pero parece bueno volver y encontrarte aquí, Momsy”, dijo Ted, poniendo su brazo sobre ella con afecto.

“Cuéntanos cómo saliste tan pronto”, exigió el hijo mayor. “Honestamente, cuando encontré la nota de Ted que decía que había ido a tu encuentro, pensé que me estaba jugando una mala pasada”.

Antes de que la señora Porter pudiera responder, sin embargo, Margie exclamó:

“Hicimos venir a Momsy. No había vida con ella. Su tren no estaba fuera de la vista desde la estación antes de que empezara a preocuparse por usted, y cuando lo hizo, por lo que no pudo decir diez palabras sin preguntarse cómo se estaba llevando, Sallie y yo nos pusimos de pie y dijimos vendría aquí, así podríamos tener unos minutos de paz “.

“Bueno, estamos encantados de verte, incluso si no pudiéramos darte la recepción que esperábamos”, dijo Phil. “Aún así, creo que sería mejor para ti abordar en Peleg por un tiempo”.

“¿Pagar a bordo cuando podemos vivir en nuestra propia granja y en nuestra propia casa? ¿Crees que somos millonarios? ”Exigió Sallie.

“Has hecho un buen lío de cosas”, resopló Ted, mirando a su hermano enojado. “¿Por qué no pudiste callarte por un rato? ¿No sabes que Momsy ha tenido suficiente con este fuego? ”

Al oír las palabras, tan evidentemente llenas de significado, la mujercita y las niñas se miraron la una a la otra y luego a los niños, maravilladas.

“Me parece que eres tú, no yo, quien ha hecho el desastre”, replicó Phil.

“Deje de hablar en acertijos y díganos por qué quiere que abordemos”, exclamó Margie, con impaciencia.

Mientras los chicos se habían burlado mutuamente, Joy y su padre habían escuchado con asombro, y estaban tan ansiosos por escuchar la explicación como los otros. Cuando Phil terminó la historia de la advertencia y del viaje a la Oficina de Tierras en Waterville, Jasper exclamó:

“No te preocupes un poquito, Mis’ Porter. Mañana a primera hora, me daré una vuelta para ver a algunos de los vecinos. ¡No habrá más advertencias! En cuanto a Bill Simmons, el agente de la tierra, cuando le digo una o dos cosas que sé, no voy a ser tan alto y poderoso “.

Pero fue Andy quien hizo más para tranquilizar a la Sra. Porter.

“Les voy a contar a todos en secreto”, dijo. “Simmons será removido como agente de tierras. Se han presentado varias quejas contra él en Washington, y son tan serias que el Secretario del Interior ha decidido nombrar a otro agente. De este hombre puedes estar seguro de que recibirás justicia. Mientras tanto, mi consejo es seguir adelante, como si tu entrada hubiera sido aceptada “.

“Espero que tenga razón, estoy seguro, señor Howe”.

“Andy, por favor, señora Porter”.

“Bueno, Andy, entonces. Pero sabes que no tenemos mucho dinero, y si deberíamos gastar lo que tengo y lo que tienen los chicos y luego perder la granja, deberíamos … arruinarnos “.

“No debería aconsejarle que siga adelante si pensé que había alguna duda, señora Porter”. Luego, al ver que la mujercita aún no estaba del todo tranquilizada, él agregó: un secreto que el otro, que espero ser nombrado agente de la tierra en el lugar de Simmons “.

“¡Bueno! ¡Multa! ¡Ahora estaremos bien! “, Exclamaron los niños, mientras que Jasper y su hija también expresaron su alegría ante la perspectiva.

“Supongo que Si Hopkins está de vuelta contigo”, dijo el anciano granjero.

“Él es”, respondió Andy.

“Hablando de dinero”, dijo Joy, después de haber discutido los motivos de la remoción del agente de tierras, “¿pensaste en desechar la lata cuando saliste del campamento, Phil?

“Nadie hablaba de dinero”, respondió el niño frunciendo el ceño. Pero su intento de dejar de lado la pregunta fue inútil, ya que Margie y Sallie lo molestaron por enterrar su dinero, y luego, cuando él no mostró signos de desenterrar la lata, su hermana menor declaró que lo haría.

“No sirve de nada”, gruñó. “Los hombres que escribieron la advertencia lo desenterraron”.

“¿Quieres decir que te han robado?” Jadeó Sallie.

“Sí.”

“¿De cuánto?”

“Cien dólares”.

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“¿Cuánto te queda?”

“Alrededor de un dólar, ¿no es así, Ted?”

“Ochenta y cinco centavos, para ser exactos”.

“¿Qué demonios ibas a hacer?” Exigió Margie.

“Oh, teníamos suficiente comida y todas nuestras semillas y herramientas, así que, después de la siembra, íbamos a contratar a nuestros vecinos, si pudiéramos”, respondió Phil.

“Steve nos ofreció a cada uno un trabajo por cincuenta dólares al mes, cuando llegamos”, dijo Ted. “Pensamos que podríamos trabajar un mes mientras nuestras cosas crecían. Eso nos devolvería los cien que perdimos “.

“La idea, y yo con los doscientos Winthrop Porter me prestaron en mi bolsillo”, exclamó Jasper. “Aquí, tómelo”. Y sacando su billetera gastada, el Sr. Jay volvió a sacar los dos billetes.

“Eso lo resolvimos una vez, señor Jay”, dijo Phil. Y le explicó su decisión a su madre.

“Mi hijo decidió con razón, el Sr. Jay”, declaró la Sra. Porter. “Además, tengo unos trescientos dólares, así que lo haremos muy bien”.

Y aunque tanto Joy como su padre les instaron a tomar el dinero, los Porters se negaron.

“Vaya, has perdido todo, excepto lo que trajiste en tu goleta”, exclamó Phil. “Lo necesitas incluso más que nosotros”.

“Eso es cierto, Jasper”, declaró Andy. “Además, Si no dejará que estos niños fracasen por falta de poco dinero, por no decir nada de mí mismo”.

“¿Por qué no dejar que Andy se quede con nuestro dinero, Momsy?”, Sugirió Sallie. Esos horribles hombres podrían quitárnoslo. Pero estaría a salvo con él.

“Parece que tienes una opinión muy buena de Andy”, se rió Ted, en un tono que envió rubor a las mejillas de su hermana. Pero todos reconocieron la sensatez de la sugerencia, y la señora Porter entregó el dinero, por lo que el agente de la estación insistió en dar un recibo.

“Odiaba decírtelo, Momsy, pero me alegro de que se haya resuelto”, declaró Phil. “No parecía correcto tener ningún secreto para ti, sin embargo, Ted y yo no queríamos preocuparte”.

“Ahora supongamos que todos nos entreguemos”, dijo Andy. “Tuvimos un día difícil y hay mucho trabajo por hacer mañana”.

Esta sugerencia fue aceptada fácilmente, y mientras las mujeres se acomodaban en la casa de la rama, los hombres, después de asegurarse de que los caballos y las vacas estaban bien atados, se enrollaban en sus mantas alrededor de la fogata.

Muy brillante y temprano al día siguiente, se decidió que Jasper y Joy deberían quedarse y ayudar a los granjeros a realizar su plantación, después de lo cual Ted y Phil los ayudarían.

Bajando a las tierras bajas, descubrieron que el suelo se había enfriado hasta tal punto que Andy y Jasper decidieron que no iba a hacer ningún daño arar, y en consecuencia lo hicieron, mientras el agente regresaba a Chikau.

Siguiendo el consejo del anciano agricultor, trabajaron la tierra en campos de trescientos pies de largo y unos setenta de ancho, ya que en ese tamaño serían más fáciles de regar.

“Esta tierra, al ser virgen, será productiva, pero las cenizas demostrarán ser un fertilizante muy bueno”, dijo Jasper, mientras trabajaban. “Por supuesto, este lado de la sección no necesita irrigación ahora, probablemente no lo haga por varios años. Así que solo trabajaremos suficientes campos para que puedas plantar algo de alfalfa, algo de trigo y algo de maíz, y luego arreglaremos la tierra del otro lado. Será interesante ver qué lado crece más rápido, este con humedad natural y fertilizado por las cenizas, o el otro irrigado pero sin fertilizante “.

Hacia la mitad de la mañana, los chicos se sorprendieron al ver a Joy y sus hermanas, con bolsas colgando de sus hombros, aparecer en el campo.

“¿Qué has traído, algo de comer?”, Se llama Phil.

“No. Semilla “, respondió Margie.

“Pero no vamos a plantar hasta que tengamos todos los campos listos”, declaró Ted.

“Nosotros sí, sin embargo. Joy dijo que ayudaría, y queremos hacerlo “, respondió Margie.

“Serás como Phil, siembra lo suficiente para un acre en menos de un cuarto”.

“Sólo espera y verás, Sr. Smarty. Joy nos va a mostrar, y ella sabe más acerca de plantar que tú, supongo ”.

Divertidas y complacidas de pensar que sus hermanas estaban realmente dispuestas y ansiosas por ayudar, los jóvenes granjeros los vieron dispersar la semilla y luego regresar a su propia tarea.

Las niñas trabajaron tan bien que, cuando llegó la noche, se sembraron cuatro campos y se cortaron las semillas.